Pour une virée à Louvain, ou Louvain-la-Vieille comme vous préférez, voici une liste de quelques endroits à voir et activités à faire pour découvrir la ville ! 

Grand béguinage de Louvain

Groot Begijnhof Benedenstraat 3000 Leuven BE

Le grand béguinage de Louvain est le plus vieux et le plus grand des deux béguinages de la ville. La construction a débuté au 13ème siècle et s'est achevée au 17ème. Il est classé monument historique depuis 1987 et au patrimoine mondial depuis 1998. Situé au sud de Louvain, on y trouve plus de 80 maisons et couvents. L'entrée principale se faire par la Schapenstraat. Aujourd'hui les habitations sont occupées par des étudiants ou professeurs de la KU Leuven (l'université).

Hôtel de ville de Louvain

Grote Markt 3000 Leuven BE

Avez-vous déjà vu un hôtel de ville plus spectaculaire? Pas sûr! C'est un édifice gothique considéré comme un chef d'oeuvre de l'architecture gothique brabançon. Aujourd'hui sa fonction d'hôtel de ville n'est plus: il est utilisé pour des cérémonies et comme office de tourisme. Vous pouvez toujours le visiter. 236 statues à son actif et ce n'est pas n'importe qui, qui incita la ville à les placer: Monsieur Victor Hugo en personne.

Collégiale Saint-Pierre de Louvain

Grote Markt 3000 Leuven BE

Autre monument gothique impressionnant à Louvain: la collégiale Saint-Pierre. Elle est la seule, avec l'Église Magistrale-Cathédrale de los Santos Niños à Madrid, à pouvoir porter le titre d'Église Magistrale, ce qui implique que tous ses chanoines sont professeur à l'Université de Louvain. Elle date du 15ème siècle et se situe en face de l'hôtel de ville. 

Château d'Arenberg

Kardinaal Mercierlaan 3001 Leuven BE

Avant d'appartenir à l'université KU Leuven, ce château passa dans les mains de plusieurs familles dont les De Croy et les ducs d'Arenberg. Aujourd'hui on y trouve la faculté des sciences et des technologies. Ouverts aux étudiants mais pas aux visiteurs externes.

Petit Béguinage de Louvain

Klein Begijnhof 3000 Leuven BE

Le Petit Béguinage de Louvain se trouve au nord de la ville et existe aussi depuis le 13ème siècle. On y trouvait une rue et deux ruelles où vivaient les béguines. L'Abbaye Sainte-Gertrude se trouve tout près du Petit Béguinage. Aujourd'hui il reste une trentaine de maisons. 

Abbaye de Parc

Abdij van Park 3001 Leuven BE

L'Abbaye de Parc (et non Abbaye du parc) se trouve à Heverlee, près de Louvain. C'est un complexe énorme qui comprend une abbaye, une bibliothèque, un musée, un potager, un verger, des prairies,... Le musée PARCUM expose un patrimoine jamais montré auparavant. Promenez-vous le long des étangs, pique-niquez au soleil ou dans la brasserie "De Abdijmolen": le moulin de l'abbaye. Pour les enfants, on vous conseille la ferme et sa boutique de produits frais. 

Bibliothèque universitaire & la tour

Monseigneur Ladeuzeplein 3000 Leuven BE

Il y eut trois grandes universités dans l'histoire de Louvain dont chacune eut sa bibliothèque. La première bibliothèque universitaire est fondée en 1636 dans la Halle aux Draps. Celle qui existe encore aujourd'hui est la bibliothèque de l'Université Catholique de Louvain située dans un bâtiment de style néo-renaissance flamande. Deux fois incendiée, elle compte aujourd'hui 4 millions de livres. L'intérieur de cette bibliothèque est semblable à l'univers d'Harry Potter et de nombreux visiteurs s'y retrouvent pour découvrir son histoire, ses expositions ainsi que son panorama au 5ème étage (balcon de la tour). 

Oude Markt

Oude Markt 3000 Leuven BE

Envie de boire un verre? Impossible de ne pas trouver son bonheur sur cette place. Il n'y a pratiquement que des cafés, bars, brasseries et restaurants ici. C'est pour cela que cette place porte le surnom de "plus grand bar d'Europe". Endroit de prédilection des étudiants mais aussi de toute personne qui souhaite boire un verre en terrasse: c'est LE point de rencontre.

Shopping à Louvain

Diestsestraat 3000 Leuven BE

La ville de Louvain est réputée pour être un lieu propice au shopping. Entre les différentes rues commerçantes, les boutiques locales, marchés, friperies et l'ecofashion vous aurez largement le choix pour faire vos achats! La rue commerçante par excellence est la Diestsestraat mais c'est dans la Brusselsestraat que vous trouverez les petites boutiques locales. Profitez aussi du dimanche pour faire du shopping: chaque premier dimanche du mois les magasins sont ouverts.  

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Dernière mise à jour: 15-01-2021

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